Présentation

 
 
 
“Rien dans l’intelligence

qui ne soit passé par nos sens.”

Aristote
 
 
 

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La musique se vit en couleurs, cela vous semble évident. Le velours que vous caressez de la main a un goût de chocolat. Vous comptez en suivant l’arc-en-ciel que dessinent les chiffres en votre esprit, de même les lettres de l’alphabet n’ont jamais été écrites simplement en noir sur fond blanc.

Vous ressentez que le monde ne se limite pas aux dimensions de votre pensée et que vous pouvez presque saisir en une seule sensation parfaite toute son immensité.

 

Vous êtes probablement synesthète.

 

La synesthésie est l’association involontaire et automatique de modalités sensorielles différentes.

 

Reportage diffusé au journal du soir de la Radio Télévision Suisse le 25 février 2014, avec Franck Avitabile, pianiste compositeur, Melissa Saenz, neuroscientifique et Vincent Mignerot :

 

 
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L’heuresthésie d’Henri Poincaré : l’intuition en mathématiques

 

Du rôle

DE L’INTUITION ET DE LA LOGIQUE

EN MATHEMATIQUES,

Par M. Henri POINCARE (Paris).

 

henri poincare_Archives Henri Poincare CNRS  Universite de Lorraine

 

Page 128 :

Mais comment aperçoit-on ces analogies et ces différences ?

Dans l’exemple que je viens de citer, elles sont presque toujours évidentes, mais j’aurais pu en trouver d’autres où elles auraient été beaucoup plus cachées ; souvent il faut pour les découvrir une perspicacité peu commune.

Les analystes, pour ne pas laisser échapper ces analogies cachées, c’est-à-dire pour pouvoir être inventeurs, doivent, sans le secours des sens et de l’imagination, avoir le sentiment direct de ce qui fait l’unité du raisonnement, de ce qui en fait pour ainsi dire l’âme et la vie intime.

Causez avec M. Hermite ; jamais il n’évoquera une image sensible, et pourtant vous vous apercevrez bientôt que les plus abstraites sont pour lui comme des êtres vivants. Il ne les voit pas, mais il sent qu’elles ne sont pas un assemblage artificiel, et qu’elles ont je ne sais quel principe d’unité interne.

Mais, dira-t-on, c’est là encore de l’intuition. Conclurons-nous que la distinction faite au début n’était qu’une apparence, qu’il n’y a qu’une sorte d’esprits et que tous les mathématiciens sont des intuitifs, du moins ceux qui sont capables d’inventer ?

Non, notre distinction correspond à quelque chose de réel. J’ai dit plus haut qu’il y a plusieurs espèces d’intuition. J’ai dit combien l’intuition du nombre pur, celle d’où peut sortir l’induction mathématique rigoureuse, diffère de l’intuition sensible dont l’imagination proprement dite fait tous les frais.

L’abîme qui les sépare est-il moins profond qu’il ne paraît d’abord ?

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Color synesthesia. Insight into perception, emotion, and consciousness

“Results of the recent investigations on synesthesia offered a remarkable insight into the mechanisms of perception, emotion and consciousness, and deserve attention both from neuroscientists and from clinicians.”

 

SOURCE

 
 

Purpose of review

Synesthesia is an extraordinary perceptual phenomenon, in which individuals experience unusual percepts elicited by the activation of an unrelated sensory modality or by a cognitive process. Emotional reactions are commonly associated. The condition prompted philosophical debates on the nature of perception and impacted the course of art history. It recently generated a considerable interest among neuroscientists, but its clinical significance apparently remains underevaluated. This review focuses on the recent studies regarding variants of color synesthesia, the commonest form of the condition.

Recent findings

Synesthesia is commonly classified as developmental and acquired. Developmental forms predispose to changes in primary sensory processing and cognitive functions, usually with better performances in certain aspects and worse in others, and to heightened creativity. Acquired forms of synesthesia commonly arise from drug ingestion or neurological disorders, including thalamic lesions and sensory deprivation (e.g., blindness). Cerebral exploration using structural and functional imaging has demonstrated distinct patterns in cortical activation and brain connectivity for controls and synesthetes. Artworks of affected painters are most illustrative of the nature of synesthetic experiences.

Summary

Results of the recent investigations on synesthesia offered a remarkable insight into the mechanisms of perception, emotion and consciousness, and deserve attention both from neuroscientists and from clinicians.

 
Keywords: cerebral disorders, color, consciousness, emotion, perception, synesthesia, vision

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